UNA PRINCESA DE MARTE, de Edgar Rice Burroughs

 Edgar Rice Borroughs se hizo famoso por sus novelas de Tarzan. Tan famoso se hizo Tarzan de hecho, que su otro gran personaje, John Carter de Marte, quedó totalmente eclipsado. Lo curioso es que algunos personajes que no son más que plagios descarados de John Carter si se han hecho famosos (el que más posiblemente sea Flash Gordon, pero también hay celebres terrestres transportados a otros mundos cómo Buck Rogers o Adam Strange). Sabiendo todo esto, hay que tenerle en cuenta a este libro que se escribió en 1912 y que todas las cosas que te suenan a vistas mil veces fueron en su momento bastante rompedoras. Cómo en toda novela "pulp" que se precie, en el fantasioso Marte de Borroughs no caben las explicaciones científicas, las cosas son cómo las cuenta John Carter, y los científicos de la tierra son los que están equivocados en todo.
    John Carter es un heroe de los de antes, al que habría podido interpretar Burt Lancaster o Errol Flynn, valiente, fuerte, guapo, ingeniso, incansable y eternamente joven. Nunca le sale nada mal y, desde luego no tiene problemas de autoestima (la novela está narrada en primera persona así que todas estas virtudes se las adjudica él mismo, modestia aparte). Si bien esta infalibilidad del heroe le quita emoción a sus aventuras, pero aun así, la estructura misma con la que se estructura la narración, en capitulos muy breves (se publicaba primero en una revista,  así que cada capítulo es una pequeña aventura autoconclusiva) hace que se lea con gran facilidad. Casi sin darte cuenta, mientras se suceden los tiroteos, los secuestros, los duelos a espada y los feroces ataques de animales imaginarios, se despliega ante ti un mundo poblado por tribus salvajes de marcianos verdes y civilizados marcianos rojos en sus ciudades fortificadas, barcos voladores, guerra, traición, romance, civilizaciones perdidas y encontradas, monstruos feroces pero leales, todos en rápida sucesión sin darte tiempo a respirar. A pesar de la ingenuidad y el maniqueismo de la trama, la narración tiene una vividez y una fuerza que te hacen olvidarte de los defectos que tiene y simplemente disfrutar de la aventura. Esta es sólo la primera de las once novelas del Ciclo de John Carter de Marte, y la Pixar estrenará una adaptación al cine en el 2012. Compré las cuarto primeras a dos euros cada una en un mercadillo,  así que tengo diversión para rato.

Veredicto: 8, tan imperfecta y, aun así, tan divertida.

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